El problemático problema de las personas sin hogar en Los Ángeles.

En Los Ángeles (LA), la ciudad más grande del oeste, el problema de las personas sin hogar es un problema importante. Los turistas que llegaron a Los Ángeles esperando ver el fantástico paisaje urbano de la película ‘La La Land’ se encontraron con una ciudad de tiendas de campaña para personas sin hogar que se había apoderado de cada rincón de la ciudad y experimentaron un ‘tiempo de realización’. La mayoría de las ciudades más grandes del mundo muestran disparidades extremas entre ricos y pobres, pero el centro de Los Ángeles (LADT), que está lleno de tiendas de campaña para personas sin hogar, y las mansiones ultralujosas de Beverly Hills, ubicadas a solo 30 minutos en auto a partir de ahí, presentar un paisaje verdaderamente opuesto.

Según un recuento publicado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) en diciembre de 2022, el número de personas sin hogar en California es 171,521, lo que representa aproximadamente el 30% del número total de personas sin hogar en los Estados Unidos (582,462 personas).  Según la Agencia de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles (LAHSA), en enero del año pasado, el número de personas sin hogar en el condado de Los Ángeles era de 75,518 y el número de personas sin hogar en Los Ángeles era de 46,260. Según estas estadísticas, aproximadamente un tercio de todas las personas sin hogar en los Estados Unidos viven en California.

Hay muchos factores que contribuyen al elevado número de personas sin hogar en Los Ángeles, pero lo primero que hay que mencionar es el clima templado que permite que haya personas sin hogar durante todo el año. Incluso en pleno invierno, la temperatura no desciende por debajo del punto de congelación y, aunque el sol calienta en pleno verano, la humedad es baja y hace fresco cuando te pones a la sombra.

Gracias a esto, casi no hay riesgo de morir congelado o de sufrir un golpe de calor incluso si estás en la calle en Los Ángeles. Además, el terreno es grande y hay muchos parques aquí y allá, por lo que hay mucho espacio para montar una tienda de campaña. Además, incluso en Estados Unidos, los alquileres de viviendas particularmente caros se consideran un factor estructural que lleva a personas de ingresos marginalmente bajos a quedarse sin hogar. Dado que el problema de las personas sin hogar es tan grave, las autoridades de la ciudad también están preocupadas por encontrar una solución al problema.

El alcalde Bath asignó un presupuesto total de 1,300 millones de dólares a las personas sin hogar e invirtió una parte de ello en el programa ‘Inside Safe’. Según las autoridades de la ciudad, hasta el día 12, alrededor de 2,600 personas sin hogar se habían mudado a viviendas bajo techo a través de este programa, y aproximadamente la mitad de ellos vivían en instalaciones de alojamiento como hoteles o moteles. Sin embargo, 613 personas, más de una cuarta parte de todas las personas sin hogar que participaron en este programa, regresaron a las calles.

A medida que crecían las presiones financieras de la ciudad debido al alto costo de alojar a las personas sin hogar en alojamientos temporales y al aumento de los costos en otras áreas como la seguridad pública, las autoridades lanzaron la campaña ‘LA4LA’ para recaudar fondos insuficientes a través de donaciones del sector privado.

El alcalde Bath anunció esta campaña en su discurso sobre el estado de la ciudad el día 15 y enfatizó: «Ahora debemos aprovechar la humanidad y la generosidad del sector privado». Al mismo tiempo, enfatizó, «estamos pidiendo a los angelinos más ricos que participen en este esfuerzo donando fondos». Hizo un llamamiento a los ricos para que contribuyan con grandes sumas de dinero para ayudar a establecer una base de viviendas para las personas sin hogar. Esta campaña del alcalde Bath, un demócrata, fue aplaudida por progresistas y filántropos.

El inversionista y filántropo con sede en Beverly Hills Steven J. Lubeck asistió al discurso sobre el estado de la ciudad del alcalde Bath y elogió su campaña LA4LA, revelando que le había donado $1 millón. Sin embargo, también hay comentarios amargos por parte de algunos sectores.

El California Globe, un medio de comunicación local, informó: «Muchas personas criticaron el último intento del alcalde Bath como ‘en el mejor de los casos, un intento de inducir a los residentes ricos a pagar más impuestos a la ciudad'». pero no creo que vayan a donar a LA4LA”, dijo Early Kelly, un abogado que ha estado involucrado en la gestión de varias organizaciones benéficas y. “(LA4LA) es un mal plan”, dijo.